文摘: 星座的真相

翟二喜

扔掉算命纸牌,别理睬那些星象专栏。它们是骗子的产物。那些荒唐的话作为心灵 的皇帝已经统治的太久了。好好看看吧,皇帝没有穿衣服!——詹姆斯·兰迪

尽管碍于视力问题和城市的污染,我仍然认为没有什么比星空更美。仰望星空,人类编织神话和诗歌,驶向未知的大陆,揭示出我们所在的这个宇宙的真实图景。与星空同在的还有占星术,一种过时的迷信。占星术与原始天文学共同产生,作为连体婴相处了几千年之后,它们在伽利略将望远镜指向天空的那个时代割裂开来,走向了神秘与实证两条截然相反的道路。

天文学已经将我们的目光带到百亿光年以外的地方,相比之下毫无长进——除了学会不伦不类的土洋结合之外——的占星术却也从未死亡。在这个网络时代,快餐式的占星术充斥着各大网站,俨然一幅“高科技”的派头。想知道今天的运程吗?想知道谁才是你真正的爱人吗?来,只要点几下鼠标,一切预言便呈现在你眼前。

这种看似无害的方术的流行绝不是什么好事,它意味着人们更愿意相信神秘事物、缺乏怀疑精神。我们是人类,我们期待幸福,期待爱情,恐惧无法把握的未来里一切不幸的可能,渴望被命运重视。这些难以克服的弱点使得迷信甚至比科学更容易被接受。然而迷信自己就互相矛盾:一个网站的星座专家劝我今天斩断情丝,另一个却劝我今天给对方以安全感,那些没有情侣的人马座有福了,他们不会因此感到无所适从——天知道这些胡话是怎样随意编造出来的。现在让我来告诉你星座的真相吧。

天空的神话

占星术是一种伪科学。它是预测世俗事务的一种方法,它基于这样一种理论,即:天体以某种方式能确定或者现实世间的变化。这是《不列颠百科全书》给占星术的定义。占星术古老得超乎想象。它最早可以追溯到公元前2000多年的古美索不达米亚文明时期。那时候人们就认为,某些特殊的天象代表了人世间的一种征兆。

大约在公元前5世纪,古巴比伦的天文学家首先使用了“黄道带”这一概念。把整个天空想象成一个大球,而星星都分布在球壳上,这就是所谓的天球。黄道是太阳在天球上运动的轨迹。黄道两侧各8度的区域就是黄道带。行星都在黄道带里运行。巴比伦人还把黄道带分为了十二个区域,然而这些区域的名字来源于古希腊人。事实上,大多数星座的名称都来自希腊神话。

如果把地球赤道无限扩大与黄道相交,其中的一个交点是春分点。从春分点开始,每隔30度划分一个区域,这就是黄道12宫,或许你很熟悉下面的这些名字:白羊宫、金牛宫、双子宫、巨蟹宫、狮子宫、室女宫、天秤宫、天蝎宫、人马宫、摩羯宫、宝瓶宫、双鱼宫。这些名字是参照各个区域所在的黄道星座命名的。

黄道十二宫

占星术所依靠的就是这些。你出生的时候这些天体的位置构成了一个所谓的“天宫图”。当时太阳所在的位置就是你的出生星座。在什么占星术认为这个“天宫图”决定了你的一切,通过一套啰嗦的理论,你就能知道你的性格和命运。

星座的标签

占星术真的可信吗?有很多事实表明,占星术有很多漏洞,并且自相矛盾。很多人并不知道,古巴比伦人看到的天空和现在其实是不一样的。地球自转的“进动”会造成春分点每年向西移动约50秒的角度。经过数千年的积累,现在的星座和宫已经不一一对应了。这意味着,如果你是所谓的“白羊座”,其实应该是“双鱼座”。那么为什么占星术士还按照几千年前的位置做出预言呢?

更有趣的问题是如何确定你的“天宫图”。怎样定义你生命开始的时刻呢?受精卵形成的那一刻?分娩的那一刻?(糟糕的是分娩也不是一瞬间就能完成的)。人的胚胎发育阶段将近10个月,这么长的时间跨度足以摧毁任何占星理论。

占星术给人们贴上了12个不同的标签,相同星座的人的具有相同的性格。例如金牛座的人脾气倔;室女座的人非常仔细。然而我们知道,很多双胞胎的性格截然不同(甚至是同卵双胞胎!)。占星术对于这种现象的解释是无法让人信服的。按照星座划分人的性格,如同按照地域划分不同类型的人,例如,东北人都是活雷锋吗?这是荒唐的理论。一个更极端的例子:我们的直立人祖先是否也受星象的影响?那么蓝鲸呢?

你会说,“可是,我看到占星术的有些预言真的灵验了呀!”不错,它可能可“灵验”,正如巫医也可能可“治愈”病人。让我们先来做一个小小的实验。我从一本占星术的读本上摘录了如下的描述:

天秤座的优点:值得信赖,不怕艰难、有耐性,做事谨慎;缺点:严于待人,遇事举棋不定,容易一成不变。

如果你是天秤座,是否觉得这番话正是对你性格的描述?很神奇是不是?不过抱歉,我好像弄错了,刚才的那段话其实应该属于摩羯座,而不是天秤座。占星术就是用这种似是而非的预言来欺骗你。如果这段描述正好对了你的胃口,你当然会觉得它灵验了(事实上占星术的断语通常总是你爱听的,连它们所说的缺点也可从另一角度看作优点,不会是为通用道德准则所唾弃的缺点,譬如我从来没有见过占星术说哪个星座的人更加卑鄙无耻)。由于它是似是而非的,“灵验”的可能性有时候还非常大。占星术利用的就是你心理的弱点。倘若10次里面有1次猜对了,这也会让你对于占星术大为信服——然而1/10的几率甚至还比不上随机乱猜。

占星术使用天王星、海王星和冥王星作为“预测”的因素之一。然而这几个行星的质量小,而且距离我们非常遥远,为什么要把它们考虑进去呢?要知道,它们对地球引力的总和几乎可以忽略不计。也许有人争辩说,或许错在某种未知的因素影响着你我的命运。严格的说,这种情况的可能性存在。但是,首先我们要确认占星术本身是否有效。一个最著名的检验当属加利福尼亚大学的肖恩·卡尔森(Shawn Carlson)于1985年进行的占星术双盲试验。

卡尔森邀请了30位欧美的占星术士进行试验,另外还有116个“顾客”。“顾客”和占星术士相互隔离。卡尔森给每个占星术士3份不同的人格描述档案,其中只有一个是“顾客”的。这些人格描述档案都是经过科学的调查而建立的,可供科学研究使用。

结果或许出人意料:这些“经验丰富”的占星术士只选对了大约33%——如果你进行随机选择,差不多也能达到这个水平。在英国《自然》杂志上发表的论文中,卡尔森说:

……通过双盲实验检验,占星术士的预言是错误的。他们关于行星和其他天体在人出生时候的位置与人的性格之间的联系不存在。这一实验无疑否定了占星术。

在“双盲”的条件下占星术士无所作为,这也揭示了一个真相:面对面的时候,占星术士依靠的是察言观色,他们可以让你在未察觉的情况下摸清你的底细。西洋占星术在中国流行起来之前,跑江湖的算命先生们就是靠这一套混饭,并总结出了如何旁敲侧击、察言观色、恐吓与恭维并用、胡萝卜与大棒齐飞、采用心理战使对方乖乖掏钱的秘诀。至于书籍、网络这些无法接触真人的途径,心理战固然威力大减,占卜者却也有了乱讲话的便利——你通常不会为了书中一个预言不准而要求退款或打官司索赔,不是吗?

此外,占卜者通常有一种事后诸葛亮的特权,除了只是在911事件发生和中东和平陷入危机之后才用土星冥王星对冲来解释世界局势动荡之外,还会找出一大堆原先没有说明的条件来修补他们早先不灵的预言。你今年的运气不像星座运程说的那么好吗?你和星座相配的爱人并不那么和睦吗?这都是有原因的,总之,占星术士总是对的,可惜他总不能事先把所有情况都告诉你。

轻信的危害

天体的运动作为一种自然现象,不应该对我们的“命运”产生影响。那么占星术是一种无害的娱乐吗?恐怕不是。有人说,如果你相信占星术,那么你不会失去什么,反之可能遇到不幸。这个看似“一边倒”的结论其实是虚幻的。相信占星术可能让失去人生的机遇与乐趣,失去真爱。《英国医学杂志》曾经报道,认为数字“4”不吉利的部分华人和日本人,在每个月4号的死亡率比平常明显要高,其中死于心脏病的几率特别高——他们是被自己“吓死”的。

尽管我们可能无法解答你的命运究竟是什么,无法定义什么才是真正的爱,但是我们可以肯定,占星术无法解答这一切,你因为占星术而失掉的要比得到的多得多。在文章的结尾,让我讲一个詹姆斯·兰迪的故事。兰迪是著名的反伪科学斗士。在17岁的时候,他应邀给加拿大的一份报纸撰写占星术专栏(也是为了做实验)。每天兰迪把占星杂志剪下来,把它们搅乱然后贴在一起发表。这就是占星术士“佐兰”的工作。兰迪在他的《胡言乱语》(Flim-Flam)一书中写道:

……当他们看到自己的未来是那么辉煌时高兴得尖叫起来,并回答我说上星期的佐兰专栏的预言“应验了”,我没有说出我就是佐兰……专栏的读者来信也非常有趣,这些足以使我坚信,很多人会接受愚弄,他们相信具有神秘力量的权威人士所说的任何话都可信。悟到了这一点,佐兰放下剪刀,扔开胶水瓶,离开了这个营生。

取自“三思科学”网站:http://www.oursci.org/magazine/200205/020520.htm

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  1. fish_sea 5

    我看完这篇文章,这篇文章的作者对于术数缺乏一些基本的了解,而只看到了商业行为的术数炒作.

    先纠正作者的一个认识:划定的时间是荠带从母体断开的那一刻

    东方术数以地球自转30度为一个区域,西方则以15度划.

    实际上,星体的位置已经改变了,在最初创造占星学的基位置早就移到别处去了.

    至于商业占星对于人们的性格占卜,这个,哈,其实每个人都是面面具到的,包含有所有的性格,仅仅是哪一面表现和放纵,哪一面隐藏和控制而已,不管怎样,它绝对存在于你内心中.

    所以若只面对你一个人来描述的话,你就会承认它确实存在于你内心,而且商业者决不会说出没有回旋余地的话.

    所以它怎样形容你的性格,都是OKO的.

    不过说真的,去算命占卜,大家只是当作一种娱乐.好比有的时候咱们去问朋友意见,实际上咱们心里早有偏向的某种意见了,可还是想听朋友怎么说,纯粹是一种谋求安全感.

    就象,咱们要是结婚的话,都得挑个好日子.

    科学上说,哪天结婚不都一样吗,可咱们每一对新人都会去挑挑日子.

  2. fish_sea 5

    商业术数和真正的术数差别实在大

    不入其门,难以知其本来面目

    我对各门派术数都有一定了解,我可以说在网上算命的那些,都是极其浅显的,浅显到只有一点点轮廓而已,拿一点轮廓,说那一种文化,未免偏激了